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想攻读WSET第四级文凭认证

2017 年 2 月 20 日

获得WSET第四级文凭认证改变我的生活

开诚布公地说:这不是在公园里散步,而是一段艰辛但是让人获益良多的旅程。它帮助我透彻地了解了葡萄酒和烈酒的世界,训练了我的味蕾,使我的简历上平添了一项全球认可的资质。它也是我继续迈向葡萄酒大师称号的踏脚石,这一称号将使我在业界拥有更光明的前景。

    如果你想了解关于WSET第四级文凭认证的更多内容,以及它是如何改变你的生活和事业的,那请继续阅读下文吧……

什么是WSET第四级文凭认证

第四级葡萄酒与烈酒文凭认证是葡萄酒及烈酒教育基金会的旗舰级资格认证,它传授有关葡萄酒、烈酒以及全球相关产业更深层次的知识。课程包含6个“单元”,每个单元聚焦一个葡萄酒及烈酒方面的核心问题,只有通过全部6个单元的测试才能获得该项认证。

    这不是一个以服务为导向的课程,因此它不会像侍酒师大师协会(Court of Master Sommeliers)旗下的以实用性为目的的认证那样,教大家如何在高端酒店侍酒。取而代之地,第四级文凭认证是对全球葡萄酒与烈酒行业中方方面面问题的深度解读,从葡萄种植、葡萄酒酿造到来自全球的不同类型的平静酒、起泡酒以及加强型葡萄酒的相关知识,甚至还包含了世界各地的主要烈酒类型。认证考核将指定作业和闭卷笔试结合在一起,包含了理论和品鉴两方面的测试。

职业前景及专业进阶

在葡萄酒行业内,第四级文凭认证被视为像驾照一样重要,同时它也受到国际性的广泛认可。从1969年至今,全球共有9,177人获得了此项认证,其中不乏一些知名大咖,例如葡萄酒大师、大英帝国官佐勋章获得者(OBE)杰西斯·罗宾逊(Jancis Robinson)和杰拉尔·巴塞(Gérard Basset),以及葡萄酒大师谢瑞娜·苏克里夫(Serena Sutcliffe)(此处列举的只是很少的几个人!)。这个高含金量的认证是希望在葡萄酒及烈酒行业内成就一番事业、晋升为专家的人们所求之不得的。例如,奥乐齐(Aldi)的葡萄酒采购总监迈克·詹姆斯(Mike James)就亲身验证了获得这一认证在他的职业发展过程中所起到的不可限量的作用。

有趣的是,来自于行业外的第四级文凭认证学员的人数有所增加(比我学习这一课程时增加了很多),在全球最大的第四级文凭认证授课机构——伦敦WSET学校内,有10%的四级学员是任职于其他行业的葡萄酒爱好者,他们希望能够深化自己的葡萄酒知识。这一趋势在世界各地的特许授权培训机构中都有所体现。从前就职于金融行业,如今在学习第四级文凭认证的维吉尼亚·戈德萨克(Virginia Goldsack)在学习过程中萌生了转行的想法;她即将开始其为英国葡萄酒生产商尼丁博(Nyetimber)担任品牌大使的全新的职业生涯。维吉尼亚说:“WSET教材中丰富多彩的内容开拓了我的视野,让我接触到了活力无限、精彩纷呈的葡萄酒行业,因此在学习的过程中,我就决定要改行了。”

在学习第四级文凭认证过程中所获得的知识会受到行业决策者们的认可;在名字后面缀上“DipWSET”字样能够为你的简历增光添彩。“当别人知道我获得了第四级文凭认证后,马上会对我刮目相看。”香港xBorderWines公司创始人伯妮斯·程(Bernice Cheng)如是说。

许多颇有远见的雇主们深知四级头衔所代表的严格、自律以及博学,因此他们会将拥有第四级文凭认证作为招聘某些高级职位首要条件。英国自由酒业(Liberty Wines)的客户业务支持负责人雷吉娜·李如此评论道:

 “在自由酒业,我们始终强调要拥有一支知识丰富的专业团队,无论是客服、客户业务支持、销售,还是财务或者库房,为的是在客人选择或订购葡萄酒时尽可能给予他们最优质的服务。因此公司会大力支持员工去完成WEST第四级文凭认证的学习,同时,拥有这一认证的应聘者也会比较具有竞争优势。”

个人发展及人脉建设

除了级别更高,更为专业的产品和行业知识,以及提升你的个人履历以外,第四级文凭认证还有着其他一些优势。它普遍被视为是迈向葡萄酒大师这一顶级资质的跳板,同时,对我而言在学习第四级文凭认证过程中所收获到的知识、系统品尝法和学习方法也是攻读葡萄酒大师所必须具备的智力基础。

    在这些显而易见的脑力优势之外,获得如此一个具有里程碑意义的认证也会带给你非同一般的个人满足感。获得认证之后,你将有机会到伦敦参加一场独特的毕业典礼,来庆祝你取得了这一非凡成就。

那些在考试中取得优异成绩的学员将有机会赢取由业内龙头企业赞助的各种奖项和奖学金,其中包括到酩悦(Moët & Chandon)、皇家托卡伊(Royal Tokaji)、卢士涛(Lustau)和路易亚都(Louis Jadot)等酒庄参观学习。

此外,在课堂中,你还将拥有许多结交朋友,构筑人际网络的机会。在你的同窗之中,你将会邂逅到不少未来行业内的风云人物,而且大家将学着用一种共通的语言来谈论葡萄酒;将来如果你选择在国际市场背景下工作,这一切将对你大有裨益。

你将重温那种同窗之间的温馨情谊,它能够赋予你莫大的动力,去度过那些颇具挑战性的艰难时刻。我所在的品鉴小组就曾给过我莫大的精神支持。在筹备第三单元考试的过程中(内容最多的一个单元,包含了全世界的低度葡萄酒),我们会每周见一次面,大家一起练习,分享自己的见解,彼此安慰……其中也不乏很多欢声笑语。加拿大The Fine Wine Reserve公司的酒窖经理达林·马克(Darin Mak)曾在香港的亚洲侍酒及教育中心(AWSEC)进修第四级文凭认证,在学习过程中,他的同学们给他带来了非常愉悦的学习体验:

 “我所在的这所学校非常国际化。同学们来自亚洲各地、新西兰、澳大利亚……与他们一起品鉴,从不同的视角探讨葡萄酒,分析他们各自地区的市场特点是非常有意思的事情。”

最后,别以为你拿到了认证就与WSET再无瓜葛了。恰恰相反,你将有资格加入到充满生机与活力的全球校友计划中。WSET国际校友顾问委员会英国区成员亚历克斯·赖里(Alex Ririe)说:

 “校友计划为持有第四级文凭认证的学员提供了一个平台,在这个平台上,通过活动和季报,人们能够彼此联络,与知名校友交流,并且与时俱进地学习一些近期更新的学术内容。”

你能从课程中预期些什么?

必须承认攻读第四级文凭认证课程一个异常艰巨且需要全情投入的过程。通常,人们要用2年的时间来完成它,建议学时为600小时,其中包含了辅导学习学时。维吉尼亚·戈德萨克(Virginia Goldsack)目前正在准备下个月的第三单元考试,她说:“第四级文凭认证是一个巨大的挑战。毋庸置疑,即使是最用功的葡萄酒行家也需要不遗余力才行。”

我个人觉得攻读第四级文凭认证最具挑战性的地方在于需要学习和应用的信息量非常大,尤其是对那些还需要全职工作的人来说。业内人士会有一定的优势,比如我自己就有很多机会去品鉴种类繁多的葡萄酒。不过,要想取得成功,就需要一定程度的自我牺牲。你会发现跟同学之间的交流已经变成你全部的社交生活了。

此外,学习费用也是需要考虑的。目前,伦敦WSET学校的学费为在线课程2398英镑起,面授课程3570英镑起。不同国家的特许授权培训机构的学费也不尽相同;由于课程要求学员们品鉴来自世界各地的葡萄酒,所以当地对于样品酒进口的规则和数量限制也会直接影响到课程的整体费用。无论你准备在哪里学习四级课程,这些机构都会受到葡萄酒及烈酒教育基金会的监控,以确保在世界任何一个地方,学员们都能享受到物有所值的,高质量的WSET教学。

除了学费,你还需要另外准备一些钱以备不时之需,比如计划之外的品鉴用酒或是到葡萄酒产区参观的旅费。智能取酒器Coravin这样的设备能够帮助你降低费用,就如同可以组织一个品鉴小组来分摊样品酒费用一样。尽管品鉴可能会使成本增加,但它依然是我最钟意的环节,能够有正当理由购买更多的葡萄酒总是件让人高兴的事。

学习第四级文凭认证能为你的职业(个人)发展带来显而易见的帮助,尽管它貌似是个造价颇高的抉择,但对我来说这绝对是一项物有所值的投资——或许你可以说服你的老板来替你买单;许多雇主乐于在第四级文凭认证上有所投入。

从何开始?

如果上述一切已经调动起你想要获得这一葡萄酒与烈酒领域最有价值的认证的积极性,那就马上行动吧。为了拥有学习第四级文凭认证的资格,你必须首先成功通过葡萄酒与烈酒第三级认证的考核,或者证明你已具备相同等级的知识水平。接下来,你就要选择最适合自己的方式(根据授课机构的不同而有所差异)以及在哪里注册入学;目前,在18个国家有30多家授课机构被授权开展第四级文凭认证的教学。详细信息可以参考WSETglobal.com网站中的“开课地点”一项。

总的来说,是否接受第四级文凭认证的挑战不应该是一个草率的决定。除了费用之外,你还必须考虑到自己是否能够全心投入,这包括了学习时间问题,以及它将给你的私人生活带来的后续影响。但是,根据我个人以及我周围同行业的朋友和同事的经验来看,一分耕耘一分收获,只要你下定决心奋斗,就必然会得到回报——它将改变你的生活。

葡萄酒大师安妮·麦克海尔(Anne McHale)于2007年获得第四级文凭认证,在2013年成为葡萄酒大师。如今,她生活在伦敦,是一位独立的顾问及讲师,间或在伦敦WSET学校教授第四级文凭认证课程。

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