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你想成为一名葡萄酒顾问吗

2018 年 6 月 15 日

葡萄酒顾问的形式多样,可以对从葡萄园到餐厅的每一处都提出建议,但是当有多个领域需要推进时,商家一般只为了一个目的聘请顾问;那就是提高效率。这就为所有的葡萄酒顾问们提出了一个首先要扪心自问的问题:“我能为我的客户们创造怎样的价值?”

风格
鉴于主题宽泛,许多关于葡萄酒咨询类的文章只能提供最常规化的建议。你需要使之适应你自身的需求,这是从一开始就应该考虑到另外一个要点。作为一个顾问,你的个人风格也是你的工具之一。你在沟通、互动,以及表达自己观点方面的能力是这项工作的关键所在。

范围
想要列举出范围,让我们先来看一下。DipWSET劳尔·迪亚兹(Raul Diaz)在伦敦经营着英国葡萄酒培训公司(Wine Training UK),在进行WSET教学的同时也针对餐饮及葡萄酒相关行业提供咨询服务。澳大利亚的葡萄酒大师(MW)菲尔·瑞德曼(Phil Reedman)向各类不同的客户提供如何“销售更多葡萄酒”的建议。瑞典的葡萄酒大师马德琳·斯藤里斯(Madeleine Stenwreth)周游世界,从事产品开发工作。DipWSET徐伟(Terry Xu)是开设于上海的香气共和国的创始人,他为那些在中国大陆销售葡萄酒的公司提供市场战略方面的咨询。

可以做的事情很多,范围很广,毋庸置疑,有很多机会还没有被利用上。这完全取决于你针对自己的特殊才能所选定的职业方向,因此你要清楚地知道自己的专业特长是什么?

认证
这四个不同层面的顾问有着2个基本共同点:长期的从业经验和专业认证,在这方面,WSET第四级文凭认证有着自己的优势,它是一项被全球所认可的行业标准。“认证是不可或缺的,”徐伟如是说。“WSET第四级文凭认证让我掌握了鉴定葡萄酒品质的能力,但它同时也是我能够赢得客户信任的基础。”

瑞德曼和斯藤里斯还在继续他们的学业,朝着葡萄酒大师资格认证进一步走下去。“在我看来,WSET第四级文凭认证是对于成为葡萄酒大师所需的全面性的葡萄酒知识的最好准备。” 菲尔·瑞德曼(Phil Reedman)解释说。

然而,根据你对于自己未来在咨询方面的定位,还有很多有着行业公信力的课程可供选择,例如,从侍酒师大师协会的课程到大学和技术学院提供的酿酒和葡萄酒营销课程。

经验
然而,咨询的核心要素是经验,越宽泛越好。在我拓展业务之前,已经积累了差不多20年的工作经验。最初,我寻求在这个行业的各个领域工作,不仅仅是出于兴趣,而是想要拓展我对其组织架构的认识,将自己的就业选择范围最大化,而且最重要的是要确定自己最想做什么。

我从餐饮业起步,从这里开始走向葡萄酒,在越来越多的实践中进行品鉴和学习。在时间允许的情况下,我也开始撰写葡萄酒方面的文章,这在我职业生涯的各个阶段都使我受益匪浅。接下来,我开始接触到不同渠道的葡萄酒营销和销售管理工作,然后是零售采购,直到最后又以侍酒师的身份重新回归餐饮行业,这回则是要监管酒单、酒窖和侍酒服务。之前提到的顾问们都有着与此相似的丰富的工作经验。

如今,我有能力为生产商、零售商、餐厅以及酒吧提供各类咨询服务,帮助他们改善工作效率以提升销售业绩。我之前所积累的经验,以及我在WSET、CMS和其他一些机构所受过的培训开始发挥作用。因此,任何想要成为顾问的人都会从他们通过先前的工作所积累的经验中得到最好的指导。

动机
两个非常鲜明的动机激发了我要自己出来执业的决心:想要在市场中占据一席之地以及对于掌控自己未来的渴望。“我意识到我具有一种天赋,” 马德琳·斯藤里斯说,“而且我也认识到我很珍视我的自由。我想成为决定自己生活的那个人。”

方法
如果你准备要证实自己的能力,同时也对目标市场有了定位,那就开始做计划吧。搞清楚自己的优势是什么,并且详细地筹划该如何将其销售出去。“依据数据和资金,对你要为客户提供些什么制定一个十分现实可行的计划,” 劳尔·迪亚兹说。“你的业务需要建立在一个坚实的基础之上。”

筹备
当一切准备就绪,你就可以勇敢尝试了。但愿在一切正式运转之前,你已经有一些既定客户了。你可以在那些曾经与之共事过的人们之中很自然地找到他们。选择那些与你关系最好的客户,让他们加入你全新的冒险之旅中。瑞德曼表示赞同:“从你的重点客户那里拿下合同。”

收入
开始时,你可能会为了收入苦苦挣扎,尤其是对于那些年轻的企业来说,因此当你自己创业时要把可能经历的一些艰难时期考虑进去。在迪亚兹刚刚创立公司时,英国葡萄酒培训公司曾有过一段非常冷清的时期,但他对此有所准备。“我们的第一个冬天充满挑战,但是我已预先将这些写进了我的商业计划书里。我利用这段时间为以后做了很多铺垫,现在一切进展得非常好。”

收费
最艰巨的事情之一是要了解你的服务价值几何,特别是当你在做一些全新的尝试时。认真考虑你为客户创造的价值,以及你的竞争对手的报价。每个月随着发票附上一份详细的服务内容清单也是非常明智的做法,这样的话,你的客户能够对他们投资的价值一目了然。如果他们觉得钱花得值,自然会成为回头客。

交际
在提交你的评估报告时,要考虑到客户敏感的神经。他们经营的生意就是他们的孩子,就像你的生意也是你的孩子一样。你需要做到心平气和、八面玲珑、直率坦诚,甚至是无所畏惧。你对于客户项目的看法,很可能跟他们自己的想法相左,所以在你的汇报中要做到小心谨慎又不卑不亢。这就像是在走钢丝。“我需要认真的地聆听,以便明白他们的处境,但我又要在不激怒他们的前提下,唤醒他们,让其意识到自己遗漏了一些事情。” 斯藤里斯说。

坚持
随着接到的工作量越来越规律,你的安全感开始增加,但是要记住许多工作的生命期相当短暂,所以要让它们滚动起来。相反地,你可能会发现你的生意不可预期地成为了脱缰野马,在这种情况下,你要做好准备和组织工作,以免影响到工作产出的质量。被问及咨询中最主要的误区,瑞德曼据实说:“工作太少,或者工作太多。”

甘居人后
最初,徐伟试图接下所有的新合同,直到他意识到公司的战线已经拉得太长了。“我觉得我可以做每一件事情,”他说。“到最后,我们减少了管理的客户数量来力求提升每一个项目的质量。”

业精于勤
真正的诀窍是要及时了解行业动态,置身其中,保持关联性,不断进步。无论是树立某种公众形象、做评委、写作、参加比赛、攻读认证课程,或是仅仅博览群书,你都需要维护与这个行业之间的关系。你会发现这是共生的,也是会让你获益匪浅的。“睁大你的双眼,相信你的直觉,观察、品鉴和评判,还有持之以恒地学习,”这是斯藤里斯给出的建议。

乐在其中
然后,在你进步的同时,你的业务也会开始获得生机与活力,有条不紊地发展,因为你实现了一种健康的平衡状态。依然还会有不期而至的挫折,但也同样会有很多意外之喜;劳尔·迪亚兹和徐伟都描述了获得同行的青睐能给人带来多么大的满足感。马德琳·斯藤里斯谈到她一刻不停地为丰富多彩的工作而忙碌,菲尔·瑞德曼则在不断探索着他从未涉足过的领域。在此,所有人都认同这样的职业生涯是非常有价值的。

本文由葡萄酒作家/侍酒师/顾问——DipWSET索菲·奥通(Sophie Otton)为WSET撰稿。